편집자칼럼

  • 송광택한국교회독서문화연구회 대표
    바울의 교회 글향기도서관 담당 목사
    한국기독교작가협회 고문대표 저서: 목회자 독서법(한언)
    E-mail songrex@hanmail.net

왜 역사를 배우는가?

송광택 | 2019.07.29 13:41


왜 역사를 배우는가?

 

지나간 역사를 아는 것은 왜 중요한가?

 

역사로부터 교훈을 배울 수 있기 때문이다. 역사로부터 배우는 자는 동일한 잘못을 되풀이하지 않는다.

우리는 오직 과거를 의식함으로써 현재를 이해할 수 있다”(Herbert Luethy).

 

역사를 아는 것은 과거를 기억하는 일이기 때문이다. 인류사는 문화사요 사상사이다. 과거의 문화와 사상을 이해하고 발전시키는 일은 인류의 매우 중요한 과제이다. 과거의 역사는 현재와 미래로 이어진다.

"오늘날 많은 기독교 신자들이 역사의 기억상실증에 걸려 있다. 사도들과 자기들이 살고 있는 시대의 사이는 하나의 커다란 공백에 불과하다... 기독교의 역사에 대해 무식하기 때문에 신자들이 쉽게 이단에 넘어가는 모습을 본다"(브루스 셜리, 현대인을 위한 교회사, 9).

 

삶에 뜻이 있듯이 역사에 목적과 의미가 있기 때문이다.

역사는 의미 있는 이야기이다. 우리는 어떤 역사적 사실에서 우러나오는 의미에 감동된다. 역사는 무엇인가를 호소하는 힘을 갖고 있다. 이 호소력도 역사연구의 한 매력이다. 역사는 사람을 연구하는 일이기도 하다. 인간이 제외된 역사는 아무 것도 아니다. 우리는 인간을 경제와 계급과 정치 등의 비인격적 세력의 꼭두각시로 만드는 결정론적 역사 기술을 경계해야만 한다.

 

어떤 사람도 역사로부터 피할 수 없다. 현재의 60%는 과거요, 40%는 미래라는 말도 있다. 역사 연구를 통해서 우리는 과거를 이해할 수 있고 현재의 위치를 알 수 있으며 미래를 전망할 수 있다.

 

지동식 교수는 역사 연구의 이유를 말하면서,“과거를 더듬어 지식을 축적하여 우리와 세계의 상관성에 입각한 현재를 알아, 민족과 국가 그리고 인류와 세계의 진로를 전망하는 지혜를 발견할 수 있는 능력을 생활화하는데 있는 것이라고 했다.(고려대 문과대 사학과 교수실 편, 역사란 무엇인가? 1979, 27)

 

강만길 교수는 역사 연구의 동기에 관하여, “우리를 역사를 알려고 하는 이유는 선택한 사실(史實)에 대한 지식을 풍부하게 하는데 그치는 것이 아니라 그것들이 가지는 의미를 알아서 인류 역사 전체를 통하여 흐르고 있는 법칙성을 이해하고 그것을 통하여 오늘의 문제를 해결하는데 도움을 얻고자 하는데 있다.. 그 사실(史實)을 해석하여 의미를 알아내는 일이 반드시 필요한 것이다라고 말했다.

 

 

 

 

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